Simon Pagenaud, Professional Racing Driver

Une 10e saison en IndyCar riche en évènements


Actualités
22 / Oct / 2021

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A bien des égards, 2021 est une année charnière. Tout d’abord car c’est ma 10ème saison en Indycar, et ensuite car elle marque la fin de ma collaboration avec le Team Penske, équipe avec laquelle j’ai tout gagné : 11 victoires dont les 500 Miles d’Indianapolis, 12 pole positions, et le titre de champion INDYCAR.

 

Cette année, nous terminons 8ème du championnat, ce qui n’était bien entendu pas notre objectif de départ. Nous avons manqué de performance tout au long de la saison. Globalement on était plutôt bien sur les circuits en ville et les ovales, un peu moins bien sur les circuits routiers. On a également joué de malchance à plusieurs reprises avec des accrochages et des stratégies qui n’ont pas toujours payées.

2021, le film

On commence doucement en Alabama avec une 12ème place, immédiatement suivie par un podium à St Pete, ce qui nous permet d’intégrer le top 5 du championnat. Les quatre grands prix suivants se passent plutôt bien puisque nous réalisons 4 top 10, avec les 500 Miles d’Indianapolis en point d’orgue, où nous terminons troisième après une remontée incroyable depuis la 26ème place. Nous atteignons alors la 4éme place au classement général.

Le milieu de la saison est plus compliqué avec seulement 1 top 10 sur quatre grands prix. Nous limitons les dégâts à Detroit tandis que nous manquons clairement de rythme en course a Road America et Mid-Ohio malgré de belles performances en qualifications. Nous parvenons ensuite à retrouver de la performance mais sommes victimes de deux contacts à Nashville qui détruisent totalement ma course et d’un restart en fin de course à Indianapolis alors que j’étais 8ème et que nous étions pratiquement les seuls en pneus noirs, ce qui se soldera par un 16ème place finale.

Il y a nettement du mieux en fin de saison où je réalise 3 tops 10 sur les quatre dernières courses dont une belle cinquième place lors du dernier Grand Prix de la saison, ce qui me permet de terminer 8ème au championnat.

 

Road America - Simon Pagenaud Actualités

2021, le bilan

Je suis malgré tout relativement satisfait du résultat car nous avons fait beaucoup de progrès par rapport à 2020. Même si nous terminons à la même place que l’année dernière, les sensations et la performance de la voiture étaient bien meilleures. Nous avons réalisé de belles qualifications mais il nous manquait un petit quelque chose pour gagner des courses.

L’avenir

Aujourd’hui, une page se tourne car je rejoins l’année prochaine, comme vous le savez, MSR, une jeune équipe qui déborde de talents et d’ambition. Je garderai un souvenir impérissable de ces sept années passées au sein du Team Penske. Nous avons vécu des moments inoubliables et j’ai rencontré des gens fantastiques. Mais surtout, j’ai pu accomplir mon rêve d’enfance en remportant les 500 Miles d’Indianapolis.

Il est temps maintenant de vous donner rendez-vous en 2022. Il nous reste encore beaucoup à accomplir ensemble. J’espère que vous serez tous avec moi pour ouvrir ce nouveau chapitre de ma carrière en INDYCAR. 

Nashville - Simon Pagenaud News
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